朱俊男醫師  校稿/審閱

放射治療心驚驚,皮膚反應臭火乾

放射治療,俗稱又叫"電療"。但此"電療",並不會放電,電到人們吱吱叫喔!原來是過去我們台語都稱放射線叫做"電光",因此放射線治療自古台語及被稱作為""電療",與復健科做的"電療"是完全不同的兩件事情。放射治療是使用高能量(百萬伏特)的X光來針對癌細胞進行破壞及毒殺的技術,因此放療造成的皮膚反應會有如曬傷一般,發紅、發熱、變黑、脫皮等現象會一一出現,嚴重者甚至會出現水泡以及大範圍的皮膚潰爛現象。

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乳房放射治療不可免,皮膚反應免擔心

乳房保留手術後接受乳房放射治療可降低六到七成復發率。台灣每年新診斷約一萬兩千名乳癌患者,隨著微創及器官保留觀念抬升,每年約有6000名患者會接受全乳房放射治療。

全乳放射治療的療程通常大約五到六周,皮膚反應並不會一開始就發生。一般說來,第一、二周是治療甜蜜期,大部分患者幾乎沒有任何變化;第三、四周起皮膚開始可能會有發紅發熱現象(有些人皮膚變黑較明顯),部分人甚至感覺到搔癢;第五、六周後皮膚開始顏色變深、皮膚越來越乾燥、一副"臭火乾"快要脫皮的樣子。(前面如果就變黑的人會更黑)其實大部分的患者都是乳房放射治療結束後才開始脫皮的,放療結束後5-7天皮膚的基底層細胞開始復甦產生新的角質,再過約一到兩周,皮膚脫皮換膚進度大概可以完成六到七成以上。

(PS:😵整個過程好像低溫烤肉的樣子😵)

 

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皮膚照顧做得好,急性皮膚反應不破皮

人體皮膚表皮有著一層會不斷分裂產生角質層的幹細胞,他們的名字叫做"基底層細胞(Basal membrane cell)。這是一群對放射線敏感的細胞,會因為受到放射線的影響而暫時停止其生理機能,也就是說在放射治療開始的第二週起,我們的表皮就"暫時"無法再產生新的角質層。人體的角質層是由30層死掉的基底層細胞堆疊而成的,這張薄如蟬翼的角質層在放射治療開始後就成了我們體表對外的最後一層屏障,其實這層角質層就像一張紙覆在肉(真皮層)上面那樣的脆弱。平時一般的衣服摩擦或洗澡就可能使角質剝落,而皮膚越乾躁時角質層越容易掉,刷洗越用力的話皮膚也越容易破皮。

日常的自我照護非常重要,瞭解了以上的皮膚解剖生理後,聰明的客倌們應該不難理解下面要說的兩大皮膚自我照護原則:

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衣物的選擇:寬鬆、柔軟為佳。貼身衣物建議穿著無鋼圈內衣,運動型內衣亦建議選較寬鬆尺碼。

放療期間可以洗澡,但不建議泡澡,一般亦不建議療程中游泳。洗澡水溫不宜太高、照射範圍肌膚嚴禁刷洗、緩用沐浴用清潔劑(肥皂、沐浴乳)、沖澡時避免水柱直沖肌膚、洗澡後避免用毛巾直接擦拭照射範圍肌膚。簡單來說,放射治療期間照射範圍的皮膚可以清水淋浴,浴後皮膚水分以僅以毛巾小心按壓吸乾。(最重要也最基本的步驟)

 

用對醫療衛材,自我照護事半功倍

預防放射性皮膚炎的皮膚照護衛材,琳瑯滿目,從保養品等級到醫療器材等級產品各家爭鳴。其應用的原則亦不離上述基本照護原則:避免摩擦、注重保濕兩大目標。

屬於物理性的屏蔽的代表為無痛保膚膜等類似產品,該類產品類似木工噴亮光漆於器物上的概念,以此薄膜作為屏蔽,避免摩擦使得角質層剝落,產生破皮等皮膚反應。另有文獻提及 Mepilex Lite  Biatain(臺灣少用)等類似人工皮的產品可用於皮膚反應預防,但必須要很小心的是,療程中若貼上這類產品就不能隨意撕下,否則扯下更大片面積的角質層,製造更大範圍的破皮。 危險!請小心!照射範圍內貼膠帶亦須小心!

 

更多的醫療衛材是利用保濕乳液、凝膠等保養品加強表皮保濕,臨床試驗多針對蘆薈萃取或玻尿酸等保養品做評估,具有臨床實證者有玻尿酸凝膠或乳液、NS-21肌膚修復霜、金盞花油、玫瑰果油等。此外,病友間流傳已久、被大家奉為盛品的蘆薈凝膠,到底有沒有效?就醫學實證而言,效果不彰。

然而,坊間流傳秘方蘆薈凝膠冰藏後,於照射範圍厚敷。有效嗎?  可能有效,對於發炎、發熱嚴重的皮膚,這樣的冷敷確實可以緩解症狀,降低發炎的反應。但要切記,放療皮膚只可冷敷,不可冰敷。冷熱變化太大亦可能加重皮膚反應。

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